UNU Rotterdam: kleurrijke tassen met een mooi verhaal

Unu Rotterdam

Notice: get_the_author_email is verouderd sinds versie 2.8.0. Gebruik in plaats daarvan get_the_author_meta('email'). in /home/public/sites/www.meisjesaandemaas.nl/wp-includes/functions.php on line 3923

Als een van de beheerders van onze Instagram snuffelt Nina graag rond op zoek naar toffe accounts om te volgen en mooie foto’s om te liken. Zo kwam ze ook terecht bij het kleurrijke UNU Rotterdam, een tassenmerk opgericht door Virgil Grot, Gwendolyn Grant en Ruth Gambier. Ze ging met de creatievelingen achter de kleurrijke tassen in gesprek. 

Hoe is UNU Rotterdam ontstaan?

Gwendolyn: “Ongeveer anderhalf jaar geleden kreeg ik een stof uit Suriname en daar heb ik een tas van laten maken. Op straat en in winkels kreeg ik zoveel positieve reacties op mijn tas, dat ik bedacht dat ik hier iets mee moest doen. Met Virgil en Ruth ben ik op zoek gegaan naar mooie stoffen en naar de juiste persoon die de tassen in elkaar kon zetten. Dit was het begin van UNU Rotterdam.”

Wat maakt jullie tassen herkenbaar?

Gwendolyn: “De basis van onze tassen bestaat uit vrolijkheid en veel kleur. In eerste instantie kiezen we stoffen die we vooral zelf mooi vinden, maar we kijken ook of de print goed tot zijn recht komt op de formaten van onze tassen. Soms hebben we een bepaald type persoon in gedachten bij een stof en vernoemen we ze naar sterke vrouwen, familieleden of bekenden. Alle stoffen zijn van goede kwaliteit en de binnenkant van de tas is stevig gevoerd. Virgil heeft zelfs een cursus gevolgd om te kunnen zien of de tassen goed in elkaar zitten en met zorg zijn gemaakt. Zo weten we zeker dat we kwaliteit leveren.”

Unu Rotterdam

Waar halen jullie je inspiratie vandaan?

Gwendolyn: “Allereerst uit onze eigen cultuur. We zijn alle drie van Surinaamse afkomst en de stoffen die wij gebruiken worden ook gebruikt voor Surinaamse klederdracht. Het zijn Afrikaanse en Aziatische prints die bijzonder zijn en wij aan iedereen willen laten zien. Daarom zijn onze tassen goed betaalbaar. We willen met ons merk een breed publiek bereiken en de tassen voor iedereen toegankelijk maken.

Een van onze andere inspiratiebronnen is de minimalistische Scandinavische mode, daar moeten de tassen mooi bij passen. We geven graag kleur aan deze basic outfits.”

Hoe worden de tassen gemaakt?

Gwendolyn: “We wilden graag met een sociaal doel werken en dachten eerst aan vrouwen in gevangenissen, maar dit was heel veel gedoe met vergunningen. Toen kwamen we via via terecht bij Talentfabriek010, waar mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt werken, en we werden meteen enthousiast. Het is een sociale onderneming en de vrouwen die onze tassen maken leveren mooie kwaliteit af. Uiteindelijk krijgen ze de kans zich professioneel en persoonlijk verder te ontwikkelen. Een supermooi initiatief!”

Maken jullie nieuwe exemplaren van uitverkochte tassen?

Gwendolyn: “Nee, want we willen dat de tassen uniek blijven. Soms is het heel jammer als een tas heel goed en snel verkoopt en hij op blijkt te zijn. Uit een stof halen we meestal negen of tien tassen en daar blijft het bij. We maken ook geen tassen op maat, want we willen dat het onze tas blijft.

Unu RotterdamFoto: Atlynn Vrolijk

Gaan jullie ooit een eigen winkel openen?

Gwendolyn: “We sluiten niets uit. Het lijkt mij best tof om een winkel te hebben waar je je eigen producten verkoopt en in gesprek gaat met klanten. Op dit moment hebben we drie verkooppunten en die zijn heel divers: Sweet Rebels is een vintage winkel die ook nieuwe spullen verkoopt, Niche Flowershop is een bloemenzaak die ook accessoires verkoopt en Isis Inc. is een hele uitbundige winkel. Ook worden de tassen sinds kort verkocht bij Oh My Gosh en bij GROOS. De verkooppunten zijn net zo divers en kleurrijk als onze tassen.”

Wat kunnen wij in de toekomst nog meer van jullie verwachten?

Virgil: “Mijn droom is om eerst een eigen, unieke print uit te brengen samen met een goede designer. Iets wat echt UNU Rotterdam is en helemaal uniek!”

Gwendolyn: “We hebben nu verschillende maten van onze tassen en we denken eraan om nog een etuitje in het formaat van een toilettas te maken. Ook willen we binnen nu en een jaar heel graag een kinderlijn starten met bijvoorbeeld leuke, praktische rugzakken.”

En, vind jij de tassen ook net zo mooi als Nina? Shop ze hier op de website van UNU Rotterdam of ga langs een van de drie verkooppunten.

Geschreven door…

Nina (1991) is vlakbij Rotterdam opgegroeid en woont er zelf sinds 2015. Ze is werkzaam bij Koekela op de Nieuwe Binnenweg. Omdat ze dol is op het schrijven van (web)teksten, werkt ze ook als freelance copywriter en social media marketeer. Nina is gek op eten, feestjes en festivals. Ze schrijft dan ook vooral over die onderwerpen in haar rubriek ‘Nina tipt’. Is ze niet aan het schrijven, dan is ze te vinden bij de Rotterdamse markt of de Witte de Withstraat.

Geef een reactie